L'ODYSSEE

Num_riser0016

En partant d'Ilion, le vent qui nous portait nous mit sous l'Ismaros,
Au pays des Kikones.
Là, je pillai la ville et tuai les guerriers et lorsque, sous les murs,
On partagea les femmes et les richesses, je fis si bien les lots
Que personne en partant n'eut pour moi de reproches.

L'Odyssee. Chant IX.

pays_des_kikones

        Lentement, dans la nuit, notre navire a fait route vers Ismaros, l'ancienne Maronia, au pays des Thraces. Ce peuple allié des Troyens occupait un territoire couvrant l'actuelle Bulgarie et le nord de la mer Egée. Farouches guerriers, agriculteurs mais aussi artisans et fins orfèvres*, les Thraces avaient fourni à Troie de nombreux contingents. Il est probable qu'Ulysse espérait un raid surprise et un butin riche tant en victuailles qu'en enlèvements féminins. C'était sans compter avec les soudards de ses équipages :

J'aurais voulu que nous songions à fuir du pied le plus rapide; mais ces fous refusèrent.
Le vin qui se but là ! et les moutons qu'on égorgea sur cette plage ! et les vaches cornues
à la démarche torse ! cependant qu'à grands cris, nos Kikones couraient appeler leurs
voisins.......Plus denses qu'au printemps les feuilles et les fleurs, aussitôt ils arrivent

Perdant  six hommes, Ulysse et ses douze croiseurs réussissent à fuir la fureur des Kikones et à embarquer leur butin . Maron, le Grand Prêtre d'Ismaros, ayant été bien traité, leur a offert ( peut-être un peu forcé ?) du vin en outres qui sera plus tard bien utile à Ulysse pour ennivrer le Cyclope Polyphème. Ce vin fameux devait être mouillé à vingt fois son volume pour être consommable !

Nous sommes arrivés tôt face à Ismaros après une traversée de nuit depuis Canakkale.

levant

Nous descendons à terre mais rien ne subsiste de cette époque. Il paraît que l'ile de Thasos, située au sud d'Ismaros est plus riche en vestiges de l'époque d'Homère (pas de celle d'Ulysse) : un temple de Poseïdon, un autel à Zeus, un autre temple à Athéna et un troisième à Apollon. Mais nous n'irons point jusque là et rentrerons sagement déjeuner à bord sans prendre d'indigènes en otages, nous contentants de quelques bouteilles de vin de Thrace ( que nous payerons ).

Num_riser0007

* Se tient actuellement au Musée Jacquemart-André une expositio sur l'orfevrerie antique en Thrace.

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